O Melhor Cacau do Mundo

A Venezuela é muito mais que apenas petróleo. Além de maravilhosas paisagens e uma culinária espetacular, aí está o que muitos consideram o melhor cacau do mundo. O chocolate feito com o cacau Venezuelano é muito aromático e delicado. Seus sabores são florais e remetem a frutas… Dá água na boca só de pensar!

Click here to read this post in English: The Best Cacao In The World

Visando melhorar e desenvolver as capacidades de produção dos produtores de cacau e chocolates finos, a chef Venezuelana Fernanda Di Giacobbe fundou o projeto Cacao de Origen com sede em Caracas, na Fazenda La Trinidad.

O projeto se trata de um laboratório de chocolate bean-to-bar (tradução literal “do grão à barra”) e um centro de investigação para produtores de cacau, especialistas do ramo e apaixonados por chocolate.

Ao visitar o local, é possível conhecer o laboratório onde eles fabricam o chocolate, observar o processo e também deliciar-se com barras de chocolate especiais feitas apenas com grãos provenientes de cada região.

Quando estivemos lá, quem nos recebeu foi o Chef Angel de Souza. Além de nos oferecer um ótimo tour pelo laboratório, Angel nos explicou os processos necessários para chegar a barra de chocolate e a razão pela qual o cacau Venezuelano é tão especial.

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Grãos fermentados e secados, prontos para virarem chocolate

Em solo venezuelano são cultivados três tipos de cacau. Um deles, o “mais louvado” entre os chocolatiers e chocolate makers do mundo a fora, é o cacau Criollo e representa menos de 1% da produção mundial de cacau. O Criollo nasce de uma mutação genética do cacau Forastero – o tipo mais mais comum, que contabiliza 90% da produção total e com o qual é feito a maioria dos chocolates que compramos no supermercado. Plantações de Forastero são encontradas no sul do país, na região Amazônica.

O fruto do Criollo é menor e sua árvore é menos produtiva e mais sensível a doenças que a do Forastero. Porém, seus sabores e aromas diferenciados fazem com que valha a pena a espera e o cuidado extra. O chocolate feito com esse cacau normalmente tem um sabor mais delicado, quase floral, diferente do chocolate feito com o Forastero que é mais amargo.

Na Venezuela, as plantações de cacau Criollo se dispersaram pela costa enquanto o cacau Forastero subia pelo outro lado do país. Os dois se juntaram e formaram uma terceira variedade: o Trinitario. Este representa por volta de 10% das plantações mundiais de cacau, possui árvores um pouco mais resistente como as do Forastero, mas seus sabores são sutis e aromáticos como os do Criollo.

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Barras aromatizadas e barras de origem feitas utilizando somente grãos de fazendas específicas

Não resta dúvida que em termos de cacau, a Venezuela tem uma genética abençoada! Só que ainda assim, pouca gente sabe que de ali nasce muito mais do que Misses Universo. Por isso, o objetivo do Cacao de Origen é ensinar ao venezuelano a jóia que o país tem em suas mãos e estimular o cultivo e a colheita correta do cacau. Adicionalmente, eles visam chamar a atenção dos produtores internacionais de chocolate para essa maravilha Venezuelana.

Junto ao projeto, se encontra uma loja que vende diferentes chocolates de marcas venezuelanas e produtos feitos a base de cacau. O espaço também engloba uma espécie de café onde se pode tomar chocolate quente e chás a base de cacau, sobremesas caseiras ou deliciar-se com os bombons da Kakao (chocolateria da Cacao De Origen).

O projeto também organiza diferentes atividades culturais, trazendo um novo palestrante todas as quintas-feiras.

Adorei projeto! Muito obrigada Chef Angel pelo tour e explicações!

 


English

The Best Cacao in The World

Venezuela is much more than just oil. In addition to the beautiful scenery and the spectacular cuisine, there is what many consider the best cocoa in the world. The chocolate made with Venezuelan cacao is very aromatic and delicate. It’s flavors are floral and fruity … Just the thought of it makes my mouth water!

To improve and develop the production capacity of cacao farmers and fine chocolatiers, the Venezuelan Chef Fernanda Di Giacobbe founded the project Cacao de Origen based in Caracas, inside Hacienda La Trinidad.

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The project’s central facility inside Hacienda La Trinidad

The project is a bean-to-bar chocolate laboratory and a research center for cacao farmers, industry experts and chocolate lovers.

When visiting the place, it is possible to check out the laboratory where they manufacture the chocolate, observe the process and also delight yourself with special chocolate bars made with beans from each region.

When we were there, one of the responsibles for the project, Chef Angel de Souza, received us. In addition to offering a complete lab tour, Angel explained us the processes required to get from the cacao bean to the chocolate bar and the reasons why the Venezuelan cocoa is so special.

In Venezuelan soil we can find three types of cacao. One of them, the “most praised” among worldwide chocolatiers, is the Criollo that represents less than 1% of the world production. The Criollo was born from a genetic mutation of the Forastero – the most common cacao type, which accounts for 90% of total production and from which is made most chocolates we buy at the supermarket. You can find Forastero plantations in the Amazon region, in the south of Venezuela.

The Criollo’s fruit is smaller and it’s tree is less productive and more sensitive to weather conditions and diseases than Forastero’s. However, it’s special flavors and distinctive aromas make it worth the wait and extra care. The chocolate made with this cacao type usually has a more delicate flavor, almost floral, different from chocolates made with Forastero that are stronger and more bitter.

In Venezuela, Criollo plantations scattered along the coast while the Forastero plantations rose on the other side of the country. The hybridism of those two gave birth to a third variety: the Trinitario. This variety represents about 10% of the world cocoa plantations, it’s trees are resistant and tall like the Forastero’s but their flavors are subtle and aromatic like Criollo’s.

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In the shop, one can find Venezuelan chocolates from local brands

There is no doubt that in terms of chocolate, Venezuela has a blessed genetics! But still, few people know that there is more than just Misses Universe in the country. Therefore, the purpose of Cacao de Origen is to teach Venezuelans about this jewelry they have in their hands and to stimulate the correct cacao cultivation and harvesting. In addition, they aim to draw the attention of international chocolate makers/manufacturers for this Venezuelan wonder.

In the same space, besides the bars made in site, the visitors can buy Venezuelan chocolates from different brands and other products made with cocoa. The space also includes a sort of cafe where you can have hot chocolate and cocoa based teas, homemade desserts or indulge in confections made by Kakao (Cacao De Origen’s chocolatier brand).

The project also organizes various cultural activities, bringing a new speaker every Thursday.

I’m in love with this project! Thank you, Chef Angel, for the great tour and explanations!

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